[誕生が早すぎたクルマ]日産・マーチカブリオレ
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いつの時代にも登場が早すぎた故に評価されなかった商品と言うものは多々存在するものです。クルマの世界においても良くある話。例えば、日産「ティーノ」なんかも今になって考えれば惜しい。ダイハツ「アプローズ」なんかも炎上騒ぎがあったとは言え、もう少し評価されるべきクルマだった。さて、先日日産からマイクラ(マーチ)C+Cが発表されたが、先代のマーチをベースにした「マーチカブリオレ」の存在を知らない人も多いのではないか。(今になって言えば日産が一番病んでいた頃のクルマなのだが....)ついでに言えば、マーチをステーションワゴン化した「マーチBOX」も惜しい。私はこの2車種とも密かに評価している。特にカブリオレに関して言えば、発売は97年(平成9年)の8月。当時日産はオフィシャルHPを「羅針盤」と呼んでいた時代だ。(「ラシーン」のプロモーションに端を発していたから「羅針盤」と言っていた気がする。なにせ、私が当時使っていたNEC PC98に外付けモデムを買ってまでインターネットに接続したのはこの「羅針盤」が見たかったからだ。まだ「テレホーダイ」も無くて凄い電話代払ってたっけ...。)このマーチカブリオレの開発に当たって「羅針盤」でアンケート(価格やら装備品について)を実施していたのを思い出した。その成果なのかは判らないが、このマーチカブリオレには贅沢にも「電動ソフトトップ」「リヤガラスウィンドウ」が採用された。おまけに169.8万円~という価格は今思えばリーズナブル。しかし当時は「マーチ」にこの値段は高いナァ..と私も感じていた。結局当時は「4座のオープン」に対する理解が足りなかったようだ。ユーノス・ロードスターに代表されるようにオープンとはスポーツ(もしくはスペシャリティ)であり、手軽にオープンウェアを楽しむと言うマーチのコンセプトは時期早尚だったのかもしれない。いったい何台のマーチカブリオレが売れたのかデータは無いが、街中で見かける頻度は低い。今度こそ、マイクラ(マーチ)C+Cでリベンジを果たして欲しいものだ。その後、(平成11年頃)私は軽オープンの「カプチーノ(中古)」を市川のサンキョウで買い、FRの楽しさは存分に味わうものの、あの複雑な3分割ルーフはとにかく面倒でほとんどクローズ走行していた事を思い出す。(それとオープン=真夏の昼間...という初心者にありがちな誤解をしていたのも原因ではあるが。)その時に電動トップの有難さを身に染みた。現在中古車でこのマーチカブリオレを探すと7~8年落ちの物件が全国で40~50台程度とソコソコの流通量はある。価格は30~80万円で平均価格は50万円前後と言ったところか。探せば5MTのモデルがある事も見逃せない。低価格でノンビリとしたオープンカーライフを楽しむには絶好の1台ではないだろうか。(少なくとも低年式かつ低価格のユーノスに手を出すのはキケン。程度も悪いしリヤスクリーンは概ね死亡している。)「ニュービートル・カブリオレ」を手放して以来手軽に乗れるセカンドカーとして「オープンカー」を1台....なんて夢見る貧乏サラリーマンとしてはこのマーチカブリオレは俄然現実的で魅力的だ。(両席エアバッグ+ABSも装備されるのも大きい。)完全にセカンドとして割切るのであればダイハツ・コペンのランニングコストの安さも見逃せないのだが....。(地味に97年前後のフィアット・バルケッタも安い。スタイルは大好きだが、何かと不安で....笑)もっと低価格でオープン走行を楽しめる選択肢が増えて欲しいものだ。トヨタもヴィッツのプラットホームで1台作ればいいのに。(噂レベルでは何回か聞いたのだが....)スズキのスイフトに4座のコンバーチブルが出たら....欲しいな。価格は130万円台でお願いします。オープンカーも珍しくなくなった今ならソコソコ売れるような気がします。スイフトスポーツの開発が終わったら是非。
*同時期にトヨタからサイノス・コンバーチブルというクルマがあった。これまたマニアックと言うか不人気なクルマだった。96年9月発売と言う事でマーチに1年ほど先行している。ソフトトップは手動。しかしリヤガラスだ。私はサイノスを含め、この時代(ヴィッツ登場以前)のターセル/コルサ/カローラII/スターレットと言ったトヨタ・コンパクトが大嫌いなため、完全に無視していた。今になってみれば、トヨタもこれで小型のオープンは懲りたのかな....(MR-Sで細々とトライは続けているのだが。)
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by newbeetle-cab | 2005-07-06 23:02 | 日本車(ニッサン)
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