[ルーチェ]広島のベンツと呼ばれたセダン
a0009562_123939.jpg「広島のベンツ」と言われたマツダのLクラスセダンルーチェ(1986.10 - 1991.04)
マツダも今でこそ、アテンザが最上級セダンになっているが、つい先日まで「ミレーニア」と言う中型FFセダンが細々と売られていた。こいつは発売当初は「ユーノス800」という名前でミラーサイクルエンジンを搭載し華々しく登場した。位置づけは「ユーノス店」のフラッグシップという事だったが、結局は鳴かず飛ばず...。また、別系列のマツダ店/アンフィニ店のフラッグシップには「センティア」という中型FRセダンがあった。このクルマの先祖に当たるのが今回のルーチェである。御存知の通り、マツダはバブル期に拡大路線を走り、一敗地にまみれた。3ローター(20B)のコスモや幻の高級チャンネル「アマティ」(トヨタのレクサス的ポジション)を計画するなど何かにとりつかれた様にモデル開発に邁進していた。困ったことに、この頃のマツダは「マツダ」というブランドがダサいと信じていた。そこでユーノスだのアンフィニだのと名前を替え、カペラをクロノス。ルーチェをセンティア改名し過去のイメージをことごとく捨て去る作戦に出たのである。(後日、カペラは復活しアテンザへと続く。)結果はすべてが裏目に出た。ユーノス・ロードスターだけが傑作として残ったが、その他の車種は面白いように失敗続き。結果として、フォードの支配力を増やさざるを得なくなったのである。(個人的にはユーノス500やオートザム・レビューは隠れた名車だと思っている。)さて。そろそろ話を「ルーチェ」に戻そう。当時は「ハイソカーブーム」と呼ばれ、ハイソな4ドアセダン(特に4HTが重宝された。)が売れに売れていた。トヨタのマーク2/チェイサー/クレスタの全盛期である。日産はローレルやセフィーロが売れていた。そんな頃、そこまで大ヒットとは呼べなかったように記憶しているが、コンサバティブなデザインの中にも上品さが漂う「ルーチェ」はとても印象的だった。途中で消滅してしまったが、13Bロータリーエンジンを搭載したグレードもあったのだから驚きである。(私はアテンザやアクセラになぜレネシスを搭載しないのか疑問である。)内装は今のセンスで見ると場末のキャバレーのような「ワインレッド」だが当時のハイソカーは皆ワインレッドが設定されていた。今ではブラウンか黒と相場は決まっているのだが....。「広島のベンツ」と呼ばれるだけの事はあり、今見ても重々しいデザインである。これからマツダはフォードグループの中で、ルーチェやセンティアのようなクラスのセダンを作ることは許されないのだろう。作りたいものが作れない。これは技術者にとっては不幸な事だと思う。マツダには頑張って「レネシス(ロータリー)」搭載のラグジュアリーセダンを企画して欲しい。それにはRX-8が売れ続けることが肝要ということか...。
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by newbeetle-cab | 2004-04-07 12:40 | 日本車(マツダ)
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